Исследователи, работающие в этой палатке на площадке ледового подъема Skytrain Британской антарктической службы, пробурили более 600 метров льда, чтобы достичь коренной породы. Теперь для извлечения образцов горных пород будет использована дрель, когда-то разработанная для Марса

Однажды предназначенный для Марса, у опытного сверла есть новая миссия: пробурить камни, утопающие глубоко подо льдом в Антарктиде.

В начале января исследователи из Университета Глазго в Шотландии доставили в Антарктику модифицированную версию своего марсианского учения. Они готовы отправить его на дно ледяной скважины глубиной 651 м, завершенной 10 января исследователями из Британской антарктической службы или BAS. Цель состоит в том, чтобы вернуть куски антарктической коренной породы, которые могли бы помочь определить, как долго лед покрывал ледниковый подъем Skytrain, расположенного вблизи Антарктического полуострова, и дать представление о его прошлом климате.

Оригинальная марсианская дрель, ультразвуковая ударная конструкция, была испытана в 2016 году в Антарктике, которая часто используется в качестве прокси для исследования более удаленных мест от планеты. Эта машина была разработана для работы в условиях низкой гравитации Марса, что затрудняет применение достаточного усилия, чтобы пробиться в твердую скалу. Ультразвуковые колебания толкают сеялку в движение, создавая колебательные движения вперед-назад, которые ударяют сверло по земле. Поскольку ожидалось, что учение будет проводиться на беспилотном марсоходе, оно также должно было работать почти автономно.

Небольшой размер машины и способность работать автономно заинтриговали ученых с BAS, которые искали способы пробурить коренные породы, сидя на дне глубокой ледяной скважины. Ученые из Антарктики имеют переносные буровые системы для относительно мягкого льда, но бурение в твердых породах под ними представляет собой логистическую проблему для ученых, работающих на отдаленном континенте, включая доставку на большой буровой установке.

Сверлим Марс

В 2016 году ученые Университета Глазго отправились в Антарктиду, чтобы протестировать свой автономный ультразвуковой ударный бур (показанный здесь), предназначенный для работы в условиях низкой гравитации Марса. В этом году команда тестирует модифицированную версию буровой установки, которая, как она надеется, сможет извлечь образцы коренной породы на дне глубокой ледяной скважины на самом южном континенте Земли.

 Такая установка сможет сверлить Марс

Однако небольшую марсианскую дрель можно было бы спустить в ледяную скважину для самостоятельного бурения на образцы породы. Чтобы перенастроить сеялку для наземного участка, инженеру из Глазго Патрику Харкнессу и его коллегам пришлось покончить с ультразвуковым компонентом. Поскольку сила тяжести Земли сильнее, чем у Марса, потенциальное увеличение сил молотка может остановить ультразвуковое воздействие. Вместо этого команда создала небольшую «ударно-крутильную» конструкцию: бурильный молоток движется вокруг круглой наклонной плоскости, нанося свои удары при каждом вращении.

Этот новый дизайн должен быть проверен. Команда BAS завершила ледяной отбор 10 января и затем изучит химический состав льда, включая газы, попавшие в лед, чтобы узнать больше о климатической истории региона. Тем временем, команда из Глазго готовится отправить свою тренировку в одну из ледяных скважин.

Команда надеется собрать антарктическую породу и измерить в ней радиоактивные изотопы, такие как бериллий-10. Эта форма элемента, образованного в результате реакции космических лучей с атомами азота и кислорода, распадается с постоянной скоростью. Таким образом, измерение того, сколько изотопа находится в скале, теперь может показать, когда камни были в последний раз раскрыты льдом и выставлены в атмосферу, обеспечивая еще одно окно в климатическое прошлое самого южного континента.

Когда-нибудь, оригинальное марсианское упражнение может быть отправлено на Красную планету. Харкнесс говорит, что его команда «регулярно беседует с Европейским космическим агентством». Однако пока что тренировка завершит свою первую миссию ближе к дому.

По материалам sciencenews.org