Зубы Changchunsaurus parvus, маленького травоядного динозавра из мелового периода Китая, представляют собой важный и малоизвестный этап в развитии зубочелюстной системы орнитопода, согласно исследованию, опубликованному 7 ноября 2018 года в журнале открытого доступа PLOS ONE от Jun Чэнь из университета Цзилинь в Китае и его коллеги.

Фото: Череп экземпляра голотипа C. parvus (JLUM L0304-j-Zn2). Предоставлено: Chen et al., 2018

Орнитишианские («птичьи») динозавры развили невероятное разнообразие зубов, включая знаменитые сложные зубные батареи из полученных орнитопод, но мало что известно о том, как эти сложные механизмы возникли из простых механизмов зубов ранних динозавров. Changchunsaurus parvus принадлежит к ранней ветви в или около истоков орнитопод, и, таким образом, может дать представление о наследственном состоянии развития зубов орнитопод. В этом исследовании Чен и его коллеги взяли тонкие срезы из пяти челюстных костей Чанчуньсауруса, чтобы исследовать состав зубов, а также то, как зубы сохраняются в течение всей жизни животного с помощью гистологических методов.

Среди примечательных особенностей зубного ряда Changchunsaurus — уникальный метод замены зубов, который позволил ему рециркулировать зубы, не нарушая непрерывную режущую поверхность, образованную рядами зубов. Авторы также обнаружили, что зубы имеют волнистую эмаль, тип ткани, который раньше считался эволюционировавшим только у более производных орнитопод. Авторы подозревают, что эти особенности, возможно, возникли рано, поскольку эта группа динозавров стала специализированной для травоядных.

Особенности челюстей и зубов часто используются для оценки филогении динозавров. В дополнение к исследованию эволюции зубочелюстной системы орнитопод, это исследование также выявляет новые особенности зубов, которые могут помочь разобраться с орнитискими отношениями в будущих анализах. Но авторы отмечают, что это только первое углубленное исследование динозавра у основания генеалогического древа орнитопода, и что потребуется больше исследований на большем количестве динозавров, чтобы заполнить полную картину эволюции этой группы.

Профессор Чэнь Цзюнь резюмирует: «Эти детали на уровне тканей зубов Чанчуньсауруса говорят нам, что их зубы были хорошо адаптированы к их абразивной диете на растительной основе. Самое удивительное, что описанная здесь волнистая эмаль, предположительно, чтобы сделать ее более износостойкой, ранее считалась эксклюзивной для их гигантских потомков, утконосых динозавров».

 

По материалам eurekalert.org