Новое исследование, проведенное учеными из Института науки о человеческой истории им. Макса Планка и опубликованное в журнале «Экология и эволюция природы», предполагает, что раннее распространение гоминина за пределами Африки не предусматривало адаптацию к экстремальным условиям окружающей среды, таким как засушливые и суровые пустыни. Обнаружение каменных орудий и следов от окаменелых останков животных на территории Ти-эль-Гады дает убедительные доказательства гомининов в Саудовской Аравии, по крайней мере, на 100 000 лет раньше, чем ранее было известно. Стабильный изотопный анализ ископаемой фауны указывает на преобладание растительности лугопастбищных угодий с уровнями засушливости, аналогичными уровням, обнаруженным сегодня в открытой саванне в восточной части Африки.

Фото:  Это песчаная дюна в пустыне Нефуд, Саудовская Аравия. Предоставлено: Palaeodeserts Project (Klint Janulis)

Исследования раннего и позднего расселения популяций гоминина за пределами Африки важны для понимания хода глобальной эволюции человека и того, что значит быть человеком. Хотя виды, составляющие род Homo , в научном и публичном дискурсе часто называют «людьми», эта эволюционная группа (или род), появившаяся в Африке около 3 миллионов лет назад, весьма разнообразна. Действительно, продолжаются споры относительно того, в какой степени наш собственный вид Homo sapiens , появившийся в Африке около 300 000 лет назад, продемонстрировал уникальную экологическую пластичность при адаптации к новым условиям по сравнению с другими членами гоминина в роду Homo.

Отличительные экологические условия для представителей рода Homo за пределами Африки

Недавно было высказано мнение, что ранние Homo Sapiens занимали разнообразные экстремальные условия, в том числе пустыни, тропические леса, арктические и высокогорные районы по всему миру. Напротив, рассеяние других более ранних и современных видов гомо , таких как неандертальцы, по-видимому, связано с повсеместным использованием различных лесных и пастбищных мозаик в речных и озерных средах и между ними. Отсутствие информации о палеоэкологии затруднило систематическую проверку этой идеи, и многие исследователи утверждают, что виды , не являющиеся гомо сапиенсом, демонстрируют гибкость в культурной и экологической адаптации.

«Зеленая Аравия» и ранние человеческие миграции

Несмотря на свое решающее географическое положение на перекрестке между Африкой и Евразией, Аравийский полуостров до недавнего времени поразительно отсутствовал в дискуссиях о ранней экспансии человека. Однако недавний анализ климатических моделей, записей пещер, озер и окаменелостей животных показал, что в определенные моменты в прошлом суровые гипераридные пустыни, которые сегодня покрывают большую часть Аравии, были заменены «более зелеными» условиями, которые могли бы представляет собой привлекательную среду для различных популяций гоминина.

После "саванны"? Прямые экологические доказательства первых шагов «Из Африки»

В настоящей статье исследователи предприняли возобновленные археологические раскопки и анализ ископаемой фауны, найденной на месте Ти Аль Гада, в пустыне Нефуд в северной части Саудовской Аравии. Как говорит один из ведущих авторов, Мэтью Стюарт, «Ti's al Ghadah является одним из наиболее важных палеонтологических памятников на Аравийском полуострове, и в настоящее время он представляет собой единственную датированную коллекцию ископаемых животных среднего плейстоцена в этой части мира и включает животных например, слонов, ягуаров и водоплавающих птиц ». Однако до сих пор отсутствие каменных орудий не позволяло связать этих животных с ранним присутствием гоминина.

Примечательно, что исследовательская группа обнаружила каменные орудия наряду с доказательствами убийства животных на костях, подтверждая присутствие гоминина в ассоциации с этими животными от 500 000 до 300 000 лет назад. Майкл Петраглия, главный археолог проекта и соавтор статьи, говорит: «Это делает Аль-Гаду Ти первой, ранней связанной с гоминином ископаемой коллекцией с Аравийского полуострова, демонстрируя, что наши предки эксплуатировали множество животных как они забрели в зеленый интерьер».

Авторам также удалось инновационно применить геохимические методы к эмали зубов ископаемых животных, чтобы определить условия растительности и засушливости, связанные с перемещением наших предков в этот регион. Результаты исследования стабильных изотопов подчеркивают наличие травы во всех рационах животных, а также уровни засушливости, несколько похожие на те, которые наблюдаются сегодня в восточноафриканских условиях саванны. Эта информация соответствует анализу типов животных, обнаруженных на месте, и указывает на наличие значительного количества воды в определенные моменты времени.

Последствия для нашего понимания изменения адаптационных возможностей человека

«Хотя эти ранние популяции гомининов, возможно, обладали значительными культурными возможностями, их перемещение в эту часть мира не потребовало бы адаптации к суровым и засушливым пустыням», – объясняет ведущий автор статьи доктор Патрик Робертс. «Действительно, изотопные данные свидетельствуют о том, что это расширение более характерно для расширения ареала, подобного тому, которое наблюдалось у других млекопитающих, перемещающихся между Африкой, Левантом и Евразией в это время». Более детальное изучение прошлых сред, тесно связанных с различными формами видов гоминина на Аравийском полуострове и в других местах должны позволить провести более тонкое тестирование на предмет того, является ли наш вид уникально гибким с точки зрения его адаптации к изменяющейся среде.

 

По материалам eurekalert.org