Используя древние белки и ДНК, извлеченные из крошечных кусочков животной кости, обнаружили археологи Института Макса Планка по истории человеческой истории (MPI-SHH) и Института археологии и этнографии (IAET) в Российской академии наук-Сибири свидетельства того, что домашние животные — скот, овец и коза — пробились в высокие горные коридоры южного Кыргызстана более четырех тысячелетий назад, как было опубликовано в исследовании PLOS ONE .

На фото:  Это лошади рядом с красивыми высокими вершинами долины Алай, южной части Кыргызстана. 
просмотреть больше. Предоставлено: William Taylor.

Задолго до формального создания Шелкового пути — сложная система торговых путей, связывающих Восточную и Западную Евразию через ее засушливый континентальный внутренний мир — пастырские пастухи, живущие в горах Центральной Азии, помогли сформировать новые культурные и биологические связи в этом регионе. Однако во многих наиболее важных каналах самого Шелкового пути, в том числе в Алайской долине Кыргызстана (большой горный коридор, соединяющий северо-западный Китай с оазисами городов Бухары и Самарканда), очень мало известно о жизни ранних людей, которые там жили в течение веков и тысячелетий, предшествующих эпохе Шелкового пути.

В 2017 году международная команда исследователей, возглавляемая доктором Светланой Шнайдер (IAET), д-ром Аидой Абдыкановой (Американский университет в Центральной Азии) и доктором Уильямом Тейлором (MPI-SHH), определила серию, видели места обитания вдоль горных границ, которые образуют южную границу Кыргызстана с Таджикистаном. Испытательные раскопки и обследование на этих участках произвели археологические кости животных, которые обещали пролить свет на то, как люди использовали регион Алай в прошлом. Однако, когда Тейлор и его коллеги проанализировали кости, которые были восстановлены, они были настолько малы и сильно разрушены, что исследователи больше не могли использовать свой размер и форму, чтобы определить, из какого вида они изначально принадлежали. «Мы были раздавлены, — говорит Шнайдер. "

Тем не менее, Тейлор и его коллеги затем применили метод, известный как Зооархеология по масс-спектрометрии, или ZooMS. Этот метод использует масс-спектрометрию на основе лазера, чтобы идентифицировать пептидные строительные блоки, которые составляют коллаген внутри самой кости — пептиды, которые различаются между животными таксонами и производят уникальные «отпечатки пальцев», которые могут использоваться для идентификации иначе неузнаваемых кусочков кости. С помощью этой техники доктор Тейлор и его коллеги обнаружили, что люди, живущие в долине Алай, начали пасти овец, козлов и крупного рогатого скота, по крайней мере, 4300 лет назад. Объединив свою работу с исследованиями древних ДНК во французском университете в Тулузе, они также обнаружили, что в более поздние века, когда торговля по Шелковому пути процветала во всем регионе, транспортные животные, такие как домашние лошади и бактрийский верблюд, стали все более значительными в Алайе.PLOS ONE .

Для Тейлора это исследование особенно интересно из-за множества возможностей, которые он указывает на археологические исследования в высоких горах Внутренней Азии. Во многих частях региона фрагментированные собрания, подобные тем, которые были проанализированы в этом исследовании, являются обычным явлением в археологических записях. «Это исследование показывает нам, что биомолекулярные методы, такие как ZooMS и древняя ДНК, могут поглощать фрагментированные груды кости, которые были почти бесполезны для археологов, — говорит он, — и открывают совершенно новый мир понимания человеческой истории в Центральной Азии. "

По материалам eurekalert.org