Люди прибыли на тропический остров Мадагаскар на 6000 лет раньше, чем считалось ранее это подтвердил анализ костей, которые были когда-то самой большой птицей в мире. Группа ученых во главе с международной благотворительной организацией по охране природы ZSL (Лондонское зоологическое общество) обнаружила, что на древних костях вымерших мадагасканских птиц-слонов (Aepyornis и Mullerornis) имеются следы срезов и переломы депрессии, что соответствует охоте и бойне доисторических людей. Используя методы радиоуглеродного датирования, команда смогла определить, когда были убиты эти гигантские птицы, и пересмотреть, когда люди впервые достигли Мадагаскара.

Фото: следы дисартикуляции на основании лапчатой ​​лапки. Предоставлено: ZSL

Предыдущие исследования костей лемура и археологических артефактов показали, что люди впервые прибыли на Мадагаскар 2400-4000 лет назад. Тем не менее, новое исследование предоставляет доказательства присутствия человека на Мадагаскаре еще 10 500 лет назад, что делает эти измененные кости птиц-слонов самыми ранними из известных свидетельств существования людей на острове.

Ведущий автор, доктор Джеймс Хэнсфорд из Института зоологии ZSL, сказал: «Мы уже знаем, что мегафауна Мадагаскара — слоновые птицы, бегемоты, гигантские черепахи и гигантские лемуры — вымерла менее 1000 лет назад. Существует ряд теорий о том, почему это произошло, но степень участия человека не была ясна».

«Наши исследования свидетельствуют о человеческой деятельности на Мадагаскаре более, чем на 6000 лет раньше, чем предполагалось ранее, что свидетельствует о том, что для понимания огромной утраты биоразнообразия, которая произошла на острове, требуется радикально другая теория исчезновения. Похоже, что люди сосуществовали с птицами-слонами и другими ныне вымершими видами на протяжении более 9000 лет, по-видимому, с ограниченным негативным воздействием на биоразнообразие в течение большей части этого периода, что дает новое представление о сохранении сегодня».

Соавтор профессор Патриция Райт из Университета Стони Брук сказала: «Это новое открытие переворачивает нашу идею первых человеческих прибытий с ног на голову. Мы знаем, что в конце ледникового периода, когда люди использовали только каменные орудия, на Мадагаскар прибыла группа людей. Мы не знаем происхождение этих людей и не узнаем, пока не найдем дальнейшие археологические свидетельства, но мы знаем, что нет никаких доказательств их генов в современных популяциях. Остается вопрос — кем были эти люди? И когда и почему они исчезли»?

Кости птиц-слонов, изученных в рамках этого проекта, были первоначально обнаружены в 2009 году в реке Рождества на юге центральной части Мадагаскара — окаменелое «костяное русло», содержащее богатую концентрацию древних останков животных. Этот болотный участок мог быть основным местом уничтожения, но для подтверждения этого необходимы дальнейшие исследования.

 

По материалам eurekalert.org