Социальные роботы – один из способов обеспечить одиноких пожилых людей общением. Фото: Мириам Доерр Мартин Фроммхерц / Shutterstock

Фильм «Робот и Фрэнк» представлял себе ближайшее будущее, в котором роботы смогут делать практически все, что могут люди. Титульный персонаж пожилого возраста получил «робота-дворецкого», чтобы помочь ему продолжать жить самостоятельно. Робот был способен на все: от приготовления пищи и уборки до общения (и, как оказалось, кражи со взломом).

Этот вид научной фантастики может оказаться удивительно предусмотрительным. Поскольку растущее число пожилых людей нуждается в уходе, исследователи полагают, что роботы могут быть одним из способов удовлетворения огромного спроса. Но хотя роботы могут оказывать помощь и, в некоторых случаях, социальное взаимодействие, многие задаются вопросом, действительно ли они являются правильным решением этой уникальной человеческой проблемы.

Одно недавнее исследование показало, что, хотя 68% людей согласны с тем, что роботы полезны, потому что они могут помогать людям, только 26% опрошенных сказали, что им будет удобно с роботом, который будет помогать им и общаться с ними, находясь в больнице или на попечении. Комментаторы в средствах массовой информации также поддержали эти опасения, причем некоторые даже утверждают, что роботы не могут обеспечить тех, кто живет под опекой, эмпатией и альтруизмом, которые делают люди, обеспечивающие уход.

Одиночество и социальная изоляция уже являются проблемами для многих пожилых людей и даже связаны с ухудшением познавательной способности и более высоким уровнем смертности. Ожидается рост численности пожилых людей, и многие опасаются, что опыт одиночества будет увеличиваться, особенно если доступ к медицинской помощи еще более ограничен.

Но, несмотря на опасения, ранние исследования уже показывают, что социальные роботы – автономные роботы, обученные взаимодействовать и общаться с людьми – действительно могут решать проблемы заботы и социального взаимодействия. Большинство исследователей в области робототехники в основном выступают за внедрение роботизированной технологии в более широком масштабе и считают, что она может уменьшить одиночество и повысить независимость у пожилых пациентов. Правительство Японии даже поддерживает внедрение роботов в домах престарелых для решения проблемы старения населения страны. Тем не менее, многие настоятельно рекомендуют тщательно сбалансировать пособия по уходу с этическими затратами.

Класс социальных роботов – мобильные роботизированные системы телеприсутствия (MRT) – уже продемонстрировали, что они генерируют положительные социальные взаимодействия с пожилыми пациентами. MRT – это, по сути, видеоэкраны на колесах, поднятых до высоты головы, которыми можно управлять дистанционно с помощью простого приложения для смартфона. Они позволяют родственникам и социальным работникам чаще «навещать» пожилых людей, даже если они живут в сельских или отдаленных местах. Пожилому пациенту не нужно управлять устройством, что позволяет им свободно общаться с социальным работником или семьей.

Связь по-прежнему происходит через экран компьютера, но физическое присутствие робота имитирует непосредственное взаимодействие пожилых людей. Исследования показали, что люди реагировали более позитивно, разговаривая с кем-то через MRT, чем через обычный видеозвонок или компьютерный аватар – особенно одинокие люди. Однако для МРТ все еще требуется человек-оператор, который ограничивает количество социальных взаимодействий, которые пожилые люди могут иметь ежедневно.

Опекуны будущего?

Чтобы решить эту проблему, разработчики во всем мире начали создавать роботов-компаньонов, запрограммированных с помощью усовершенствованного искусственного интеллекта (ИИ), которые могут взаимодействовать с людьми самостоятельно. Некоторые примеры включают в себя домашних животных-роботов, таких как Aibo и Paro, которые производятся японскими разработчиками, и MiRo, который производится в Великобритании. Другие гуманоидные роботы, такие как Care-O-bot и Pepper, способны обеспечить более сложный и всесторонний уход.

Хотя «домашние» роботы предлагают ограниченное взаимодействие, они доказали свою эффективность – или даже больше – чем настоящие домашние животные в снижении одиночества для пожилых людей в домах престарелых. Сообщалось, что собаки-роботы, представленные в одном из домов по уходу за детьми в Великобритании в этом году, приносят счастье и комфорт жителям.

С другой стороны, роботы-гуманоиды уже достаточно продвинуты, чтобы обеспечить столь необходимую помощь пожилым людям. Эти роботы могут подбирать вещи и двигаться независимо друг от друга и имеют более естественный, человеческий способ взаимодействия (например, с помощью жестов рук и рук).

Более продвинутые версии имеют дополнительные датчики и устройства, включая сенсорные экраны. Многие пожилые люди, находя сенсорные экраны сложными в использовании, предпочитали давать роботу голосовые команды и читать его ответ с экрана. Но для людей с потерей слуха или нарушениями зрения, связанными с возрастом, возможность использовать сенсорный экран была обязательна.

Роботы-гуманоиды все еще разрабатываются, поэтому их возможности по-прежнему ограничены. А исследования гуманоидных роботов были в основном сосредоточены на оценке того, насколько хорошо функционирует технология, без учета социальных последствий. Существует также общее предположение, что оно естественным образом уменьшит одиночество.

Хотя исследования социальных роботов только начинаются, мы знаем, что они могут предоставить некоторые решения проблем, с которыми сталкивается стареющее население, и даже могут помочь уменьшить социальную изоляцию и одиночество. На этом этапе люди все еще лучше обеспечивают уход и социальный контакт с пожилыми людьми, но роботы могут заполнить любые пробелы, особенно если технологии продолжают совершенствоваться.

Тем не менее, прежде чем социальные роботы могут быть полностью интегрированы в дома престарелых, исследователи и службы должны устранить беспокойство общественности и дать понять, что роботы предназначены для помощи социальным работникам, а не для их замены. Пока люди находятся под полным контролем, чтобы предотвратить любую опасность, роботы вполне могут быть будущим уходом.

По материалам phys.org