Подводная добыча полезных ископаемых. В Европе, по оценкам, неиспользованные минеральные ресурсы на сумму 100 миллиардов евро лежат на глубинах 500-1000 метров. После столетий активной добычи, более доступные месторождения полезных ископаемых континента в основном истощены. Тем не менее, в заброшенных затопленных шахтах и ​​в неразведанных подводных месторождениях по-прежнему имеются глубокие ресурсы, которые не могут быть использованы обычными методами сухой добычи.

Фото: Андрей Соловьев, Shutterstock

Благодаря новой системе подводной добычи, разработанной в рамках финансируемого ЕС проекта VAMOS, в настоящее время недостижимые месторождения полезных ископаемых будут добываться в будущем. Делая возможным подводную добычу руды, роботизированная система добычи полезных ископаемых может проложить путь к открытию заброшенных и затопленных карьеров, в которых есть карьеры, а не стволы. Технология также может продлить срок службы карьеров с высокими коэффициентами вскрыши, где необходимо добывать большое количество пустой породы для получения заданного количества руды или с гидрологическими и геотехническими проблемами. Более того, это может даже привести к открытию новых европейских рудников с меньшим воздействием на окружающую среду.

С этой целью партнеры по проекту только что завершили свои вторые успешные полевые испытания на затопленной шахте Magcobar в Silvermines, Ирландия. Первый тест в 2017 году проходил на затопленном открытом участке каолина, который больше не используется в Ли Мур, Девон, в Соединенном Королевстве. Испытанная технология включает в себя подводное горное транспортное средство с дистанционным управлением, способное резать камни до 50-мм фрагментов. Оснащенный системой лазерной спектроскопии, автомобиль может сортировать руду в реальном времени, уменьшая количество добываемой породы. Транспортное средство запускается и извлекается из воды с помощью закрепленного на якоре пускового и спасательного судна (LARV). Добываемый материал закачивается на поверхность до LARV. Затем он отправляется через систему плавающих труб в обезвоживающее сооружение на берегу для дальнейшей переработки, а избыток воды возвращается в шахту.

Плюсы системы подводной добычи

«Процесс беспилотный, поэтому он намного безопаснее, и потому что нет пыли или шума или вибрации взрывчатых веществ, и вы не разрушаете большие участки породы, чтобы получить небольшое количество минерала, он имеет гораздо меньший экологический след, чем обычная добыча», — говорит Дженни. Rainbird координатора проекта BMT Group Ltd в сообщении, размещенном на сайте «Инженер».

Эта передовая технология также имеет другие преимущества. С одной стороны, подземные воды не нужно непрерывно выкачивать из шахты, что означает, что потребляется меньше энергии, что также делает систему более рентабельной. Кроме того, местный уровень подземных вод не затрагивается, что подразумевает снижение воздействия на окружающую среду. Кроме того, из-за гидростатического воздействия требуется меньше энергии, чтобы вывести руду на поверхность.

По материалам phys.org