У большинства звезд с массой солнца или больше есть одна или несколько сопутствующих звезд, но когда и как эти множественные звезды образуют одну из противоречивых центральных проблем астрономии. Гравитация сжимает натальный газ и пыль в межзвездном облаке до тех пор, пока не образуются комки, достаточно плотные, чтобы слиться с звездами, но как формируются несколько звезд? Поскольку усугубляющее облако имеет небольшой спин, в конечном итоге образуется диск (возможно, предпланетная система). В одной модели бинарного звездообразования этот диск фрагментируется из-за гравитационных неустойчивостей, создавая вторую звезду. Другая модель утверждает, что турбулентность в сжатом облаке сама по себе фрагментирует сгустки в несколько звездных систем. В первом случае моделирование показывает, что две звезды должны быть относительно близки друг к другу, обычно менее 600 астрономических единиц (один AU — среднее расстояние Земли от Солнца). Если второй механизм правильный, могут образовываться как близкие, так и широкие двоичные пары. Отличительной особенностью процесса турбулентной фрагментации и тем, что облегчает наблюдательный тест, является то, что семена для множественности образуются на ранних стадиях перед звездной фазой.

Астрономы CfA Сара Садавой и Майк Данэм были членами группы астрономов, которые использовали радиостанции VLA и ALMA и миллиметровые волны для изучения семнадцати протозвездных систем с несколькими звездамив близлежащем облаке Персея. Чувствительные наблюдения позволили выявить среду систем и определить наличие любого мелкомасштабного вращения или окружающего материала. Двенадцать систем были пространственно разрешены, а восемь показали структуры эмиссии пыли, окружающие пару. Несколько более развитые системы в наборе не показали никаких доказательств для круговой пыли; они, вероятно, достигли конечной точки своей ранней эволюции и закончили аккрецирующий материал. Таким образом, около двух третей систем согласуются с теорией фрагментации диска, а одна треть не согласуется с ней. Результаты показывают, что механизм фрагментации диска является важным, но, вероятно, не всей историей, и более крупный образец должен помочь ограничить процессы еще больше.

По материалам phys.org