«Астрокомб» открывает новые возможности для телескопа планетарного-охотника. Охота на планеты, подобные Земле, и, возможно, внеземная жизнь, стала более точной благодаря рекордным измерениям звездного света, которые стали возможными благодаря «астрокому» Национального института стандартов и технологий (NIST).

Физик NIST Скотт Диддамс (Scott Diddams) просматривает частотный гребень NIST, разработанный для обеспечения точности анализа звездного света на телескопе Хобби-Эберли в Техасе. Фото: NIST

Специально созданная частотная гребенка NIST, которая точно измеряет частоты или цвета света, обеспечивает точность анализа звездного света с помощью инструмента, называемого спектрографом, на телескопе Хобби-Эберли в Техасе. Проект представляет собой сотрудничество с участием NIST, Университета Колорадо в Боулдере (CU) и Университета штата Пенсильвания, основного партнера в телескопе и спектрографе.

Новая гребенчатая аппаратура впервые обеспечивает точность, необходимую для обнаружения и определения характеристик планет, вращающихся вокруг M-карликовых звезд, которые составляют 70 процентов звезд в галактике и находятся в изобилии вблизи Земли, сообщила исследовательская группа в Optica .

«Гребень немедленно позволил нашим коллегам из штата Пенсильвания сделать измерения, которые они не могли бы сделать иначе», – сказал сотрудник NIST Скотт Диддамс. «Эти усовершенствованные инструменты должны позволить нам находить обитаемые планеты вокруг самых вездесущих звезд в нашей галактике».

Ядерная печь звезды излучает белый свет, который изменяется элементами в атмосфере, которые поглощают определенные узкие полосы цвета. Чтобы искать планеты, вращающиеся вокруг далеких звезд, астрономы ищут периодические изменения в этом характерном «отпечатке пальца», то есть очень небольшие изменения в видимых цветах звездного света с течением времени. Эти колебания цвета вызваны тем, что звезда тащит туда-сюда гравитационное притяжение невидимой орбитальной планеты. Это кажущееся колебание является тонким, и измерения ограничены частотными стандартами, используемыми для калибровки спектрографов.

По материалам phys.org