ZSL назвал самую большую птицу в мире — Vorombe titan. После десятилетий противоречивых данных и многочисленных публикаций ученые из Международного института зоологии ZSL (Лондонского зоологического общества) наконец-то положили конец дискуссии о «самой большой птице в мире». Опубликованный сегодня (26 сентября 2018 года) в Королевском обществе открытых наук — титан «Воромбе» (что означает «большая птица» на малагасийском и греческом языках) получил титул, достигая веса до 800 кг и трех метров в высоту, при этом исследование также обнаруживает неожиданное разнообразие в этих мадагасканских существах.

Фото: Художественная иллюстрация гигантской птицы-слона. Предоставлено: Jaime Chirinos

До сих пор ранее предполагалось, что до 15 различных видов птиц-слонов были идентифицированы под двумя родами, однако исследования ученых ZSL могут похвастаться новыми строгими и количественными данными, которые показывают, что на самом деле это не так. Вооруженный рулеткой и парой штангенциркулей, доктор Хэнсфорд проанализировал сотни костей птиц-слонов из музеев по всему миру, чтобы обнаружить самую крупную птицу в мире, а также выявил, что их таксономия фактически распространена на три рода и, по крайней мере, четыре различных вида; таким образом, составляет первую таксономическую переоценку семьи за более чем 80 лет.

Птицы-слоны (принадлежащие к семейству Aepyornithidae) — это вымершая группа колоссальных нелетающих птиц, которые бродили по Мадагаскару в конце четвертичного периода, с двумя родами ( Aepyornis и Mullerornis ), ранее признанными учеными. Первый вид, который будет описан, Aepyornis maximus , часто считался крупнейшей птицей в мире. В 1894 году британский ученый CW Andrews описал еще более крупный вид, Aepyornis titan , который обычно отклонялся как необычно крупный образец A. maximus. Тем не менее, исследования ZSL показывают, что «титан» птица Эндрю была действительно особенным видом. Форма и размер его костей настолько отличаются от всех других птиц-слонов, что теперь ZSL дал новое название рода Vorombe.

Ведущий автор Института зоологии ZSL доктор Джеймс Хэнсфорд сказал: «Слоновые птицы были самой большой мегафауной на Мадагаскаре и, возможно, одной из самых важных в эволюционной истории островов — даже в большей степени, чем лемуры. Это связано с тем, что крупные животные оказывают огромное влияние на более широкую экосистему, в которой они живут, контролируя растительность путем поедания растений, распространения биомассы и рассеивания семян посредством дефекации. Мадагаскар по-прежнему страдает от последствий вымирания этих птиц сегодня».

Соавтор профессор Сэмюэль Терви из Института зоологии ZSL сказал: «Без точного понимания разнообразия видов в прошлом мы не можем должным образом понять эволюцию или экологию в уникальных островных системах, таких как Мадагаскар, или восстановить точно то, что было потеряно с момента прибытия человека на эти острова. Знание истории утраты биоразнообразия необходимо для определения того, как сохранить современные виды, находящиеся под угрозой исчезновения».

Анализируя эти данные в новой комбинации машинного обучения в сочетании с байесовской кластеризацией, доктор Хансфорд применил современные методы для решения 150-летнего таксономического узла, который сформирует современное понимание этой загадочной мегафауны птиц. Открытие того, что самая большая из этих птиц была забыта историей, является лишь частью их замечательной истории.

 

По материалам eurekalert.org