Исследования естественного отбора у горных синиц. Долгосрочное исследование горных синиц показало, что синицы с лучшими навыками обучения и памяти, необходимые для поиска многочисленных пищевых тайников, с большей вероятностью переживут первую зиму.

Результаты исследований, проведенных в Университете штата Невада, в Рено, являются первым прямым доказательством естественного отбора в области пространственного познания у диких горных цыплят, скрывающих пищу, в единственной в своем роде в мире высокогорной полевой лаборатории. Фото: Владимир Правосудов, Университет Невады, Рено

Усовершенствованное пространственное познание и сила мозга развиваются посредством естественного отбора, как показало детальное исследование сотен горных сикад в Сьерра-Неваде. Используя метки пассивного интегративного транспондера (PIT) в сочетании с кормушками, оснащенными радиочастотной идентификацией, ученые из Университета Невады, Рено, отслеживали пищевое поведение и измеряли обучение и память этих немигрирующих птиц, которые живут круглый год в лес возвышения к северо-западу от Траки, Калифорния.

«Это уникальная программа, расположенная в пустыне, поэтому мы получаем уникальные результаты», — сказал Владимир Правудов, ведущий научный сотрудник и профессор биологии в Университете науки. «За эти годы мы объединили и пометили тысячи синиц и наблюдали за их пространственным познанием, используя специально разработанные и созданные фидеры, которые позволяют нам отслеживать, как люди учатся и запоминают. И теперь мы проверили, могут ли люди с лучшими показателями обучения и памяти выжить зимой».

Бен Зонненберг, докторант в лаборатории Правосудова (в рамках программы «Экология, эволюция и охрана биологии»), является ведущим автором, а Правосудов является соответствующим автором в научной статье, основанной на исследовании, опубликованном в феврале .7 в журнале Current Biology.

«Мы смотрим, как естественный отбор может генерировать различия у птиц, живущих в разных средах, и теперь у нас есть прямые доказательства того, что отбор влияет на пространственное познание синиц, что необходимо для того, чтобы найти десятки тысяч ранее сделанных пищевых тайников, необходимых чтобы пережить зиму », — сказал Правосудов. «Наши новые данные полностью подтверждают наши предыдущие сравнительные исследования, показывающие, что синицы, живущие в суровых зимних условиях на больших высотах, имеют лучшую память и больший гиппокамп, структуру мозга, связанную с памятью. Наши новые данные показывают, что лучшее обучение и память у этих птиц на больших высотах обусловлены сильным естественным отбором».

Правосудов и его команда из трех аспирантов посещают свои поля возле Калифорнийского университета, полевой станции Беркли-Саген-Крик к северу от Траки, штат Калифорния, несколько раз в неделю, в том числе в некоторых из самых суровых зимних погодных условий Сьерра-Невады. Полевые участки находятся примерно в 40 милях от кампуса, поэтому путешествие во время метелей идет медленно, а затем они должны использовать транспортные средства со снегом, чтобы проехать последние 10 миль на возвышенность около хребта Карпентера, на высоте около 8300 футов, часто сверкая. тропа через четыре фута нового снега.

«Подобные результаты (о естественном отборе) приводят к тому, что долгие дни копания снегоходов, уборки снега и программирования наших кормушек для синиц из-под брезента в сырую погоду стоят усилий вдвое больше», — сказал аспирант Сонненберг.

Четыре сверхснежных транспортных средства используются для перевозки исследователей и снаряжения к их объектам, и иногда им приходится кататься на лыжах, чтобы добраться туда, потому что их транспортные средства не могут пройти через глубокий снег.

Их предназначение на большой высоте является центральным элементом для этого исследования, с двумя одинаковыми металлическими каркасами — массивами, которые вмещают восемь фидеров каждый. Доступ к кормушкам регулируется дверцами, активированными с помощью RFID, а массивы кормушек можно поднимать и опускать в зависимости от глубины снега. Каркасы висят на тросах между деревьями в лесу, который достигает 8300 футов над уровнем моря. Два аналогичных массива установлены в их нижней области изучения высоты около четырех миль и несколько тысяч футов ниже по высоте.

По материалам phys.org