Для развития пениса нужно больше, чем просто яички и тестостерон. Для правильного развития полового члена плода требуется не только тестостерон из яичек, но и второй гормон, вырабатываемый другими тканями, включая плаценту, согласно новому исследованию, опубликованному 14 февраля в журнале открытого доступа PLOS Biology от Пола Фаулера из Университета Абердин, Мишель Беллингхэм из Университета Глазго и коллеги из Великобритании, Франции и Швеции. Результаты показывают ранее неизвестный путь маскулинизации наружных половых органов и могут объяснить, почему плацентарная дисфункция связана с нарушениями развития мужских половых органов.

Иммунофлуоресцентное изображение надпочечников плода человека, показывающее стероидогенные клетки. Фото: Зои Джонстон

Во время развития мужского плода яички высвобождают тестостерон, стероидный гормон, который преобразуется в 5α-дигидротестостерон (DHT) генитальным бугорком, помогая гарантировать, что эта первичная структура развивается в половой член, а не в женский клитор. Недавно было показано, что развитие полового члена также зависит от второго процесса, называемого альтернативным или «обратным» путем, который также заканчивается продукцией DHT, но не зависит от выработки тестостерона яичками. Тем не менее, детали этого пути, включая источник прекурсора DHT, были неясны.

Чтобы узнать больше об этом пути, авторы использовали масс-спектрометрию для измерения уровней различных стероидов в плазме и тканях плода во втором триместре, когда происходят наиболее важные этапы развития полового члена. Они также проанализировали уровни экспрессии генов в различных тканях ключевых ферментов, которые, как известно, участвуют в синтезе гормонов.

Они обнаружили, что андростерон, стероид из заднего прохода, который может быть преобразован в DHT, был основным андрогеном в мужском кровообращении плода, и что уровни как андростерона, так и тестостерона были ниже в женском кровообращении плода. Они также обнаружили, что ферменты, необходимые для заднего пути, присутствовали в основном в негонадной ткани, включая печень и плаценту.

Поскольку андростерон может быть получен из прогестерона, авторы предполагают, что плацентарный прогестерон или родственные соединения являются вероятным источником андростерона в задней части пути. Хотя остается неясным, почему существует различие в уровне пола в уровне андростерона у плода, авторы обнаружили высокую экспрессию в бугорке мужского полового органа ферментов, необходимых для превращения андростерона в DHT. Похоже, мужской половой бугорок способен превращать как тестостерон, так и андростерон в DHT.

«Наши результаты показывают, что мужественность мужского плода зависит не только от яичек, но и от других тканей, особенно от плаценты», — говорят Фаулер и Беллингхем. «Они также предлагают объяснение того, почему нарушения плацентарной недостаточности могут привести к гипоспадии и другим нарушениям роста наружных половых органов мужчины».

По материалам phys.org